Castell Cas-gwent

Castell Cas-gwent

Castell Cas-gwent

Adroddwyd bod yr adeilad carreg seciwlar hynaf yng Nghymru, Cas-gwent - neu Striguil fel yr oedd unwaith yn hysbys - yn gorwedd ar wyneb y clogwyn yn uchel uwchben yr afon godidog Gwy. Mae'n gastell dwyllodrus o fawr, hir a chul sy'n defnyddio daearyddiaeth y dirwedd i'w mantais.

Yn 1189, Castell Cas-gwent etifeddwyd gan William Marshal trwy ei briodas â Isabel de Clare, merch Richard (Strongbow) de Clare. Gyda'i brofiad sylweddol mewn pensaernïaeth filwrol dysgu oddi wrth ei flynyddoedd lawer yn Ffrainc, gosod Marshal am foderneiddio a chryfhau'r castell. Ef Ailadeiladwyd y llen fur dwyrain, gyda dau dŵr crwn sy'n ymestyn tuag allan, er mwyn amddiffyn yr ochr sy'n agored i niwed hwn. Mae'r saeth-holltau wedi eu cynllunio i roi cwmpasu tân i'r ddaear o flaen y tyrau ac roedd yn un o'r enghreifftiau cynharaf o'r modd amddiffynnol newydd a oedd i ddod yn nodweddiadol o'r castell canoloesol. Mae hefyd wedi gwella amddiffynfeydd y beili isaf, cael dau wely ymyl trawiadol a thorri dŵr porthdy adeiledig. Roedd gan y porthdy yn, porthcwlis dwbl barbican bach, twll llofruddiaeth, saeth hollt a haearn trwm plât, drysau derw.

Mae'r drysau castell gwreiddiol yn dal i fod yn cael eu harddangos yng Nghastell Cas-gwent a yw'r drysau castell hynaf yn Ewrop, yn dyddio o ddim hwyrach na 1190. Ar ôl Marshal wedi etifeddu Castell Cas-gwent, y newidiadau sylweddol a helaeth a wnaeth yn chwyldroadol a'i farcio y trawsnewid o dyrau sgwâr at y ffurflen a fabwysiadwyd gan adeiladwyr castell yn y 13eg ganrif. Roedd drawsnewid oddi neuadd fawr Normanaidd i mewn i'r gaer anhreiddiadwy mae'n parhau i fod hyd heddiw.

Ar ôl marwolaeth William ym 1219, ei feibion parhau i ehangu amddiffynfeydd Cas-gwent a gwella'r llety mewnol. Maent yn ychwanegu amddiffynedig barbican drwm yng nghefn y castell. Cawsant gymorth gan Harri III oedd wedi ymweld â'r castell cyn marwolaeth William a'i rodd helpu gyda'r ailfodelu'r Tŵr Mawr a oedd wedi aros yn ddigyfnewid i raddau helaeth ers iddo gael ei adeiladu yn wreiddiol ar ddiwedd yr 11eg ganrif.